Urheilusta lisäpuhtia arkeen

Tunnetko olosi hitaaksi, väsyneeksi ja uneliaaksi? Tuntuuko sinusta, ettei sinulla ole jäljellä enää juuri lainkaan energiaa käsillä olevia tehtäviä varten? Jätä väliin ylimääräiset kahvikupilliset ja herätyskellon torkuttaminen aamuisin ja suuntaa sen sijaan kuntosalille. Urheilulääketieteen erikoisasiantuntijoiden mukaan liikunnan aiheuttamat hyödyt energiatasoihisi ovat kaksitasoisia; harjoitteleminen parantaa kehosi kuntotasoa sekä myös yleistä olotilaasi, jotka molemmat yhdessä vaikuttavat kokonaisterveyteesi ja hyvinvointiisi. Ihmiset harrastavat nykyään yleisesti ottaen liian vähän liikuntaa, vaikka se olisi varsinkin toimistotyötä tekeville henkilöille sekä iäkkäämmille ihmisille erittäin tärkeää. Tässä artikkelissa käydään läpi urheilemisen tuomia erilaisia hyötyjä päivittäiseen jaksamiseen.

Urheilu edistää terveyttä ja hyvinvointia

Liikuntaharjoittelulla on runsaasti positiivisia vaikutuksia hyvinvointiimme. Urheilu muun muassa kasvattaa elimistömme endorfiinitasoja. Endorfiini on kehomme luonnollinen hormoni, jota vapautuu, kun teemme energiapurkausta vaativia toimintoja. Nämä hormonit nostavat suorituskykyämme ja saavat meidän liikkumaan. Liikunta nostaa yleensä tätä hormonitasoa. Endorfiinin vapautuminen elimistöön edesauttaa liikunnasta saatavaa euforista oloa, josta käytetään varsinkin juoksemisen kohdalla myös termiä “runner’s high”, juoksijan taivas. Urheileminen parantaa myös sydämen ja verisuonten terveyttä, minkä ansiosta kestävyytesi ja jaksamisesi parantuu päivittäisessä toiminnassa. Kun arkisten askareiden hoitaminen on helpompaa, sinulle jää ylimääräistä energiaa etkä tunne itseäsi väsyneeksi töiden jälkeen.

Hyvän kardiovaskulaarisen terveyden ylläpitämiseksi keskiraskasta aerobista liikuntaa pitäisi harrastaa suositusten mukaan vähintään puolen tunnin ajan vähintään viitenä päivänä viikossa. Mikäli tavoitteena on kolesterolitason ja verenpaineen madaltaminen, kannattaa pyrkiä harrastamaan keskiraskasta tai raskasta aerobista liikuntaa 40 minuutin ajan kolmesta neljään kertaan viikossa. Mutta hyvinvointi ja terveellinen elämä ei riipu pelkästään urheilun määrästä, vaan ratkaisevassa osassa on myös riittävä lepo. Liikunta auttaakin myös parempien yöunien saamisessa, ja kun nukut yön hyvin, tunnet itsesi myös virkeämmäksi seuraavana päivänä. Maailman terveysjärjestö WHO:n suositteleman 2,5 tunnin viikoittaisen liikunnan minimimäärän on havaittu lievittävän merkittävästi unettomuuden oireita.

Liikunta auttaa keskittymään ja voimaan paremmin

Urheilu terävöittää keskittymiskykyämme. Hyvän liikuntasuorituksen jälkeen tunnemme olomme henkisesti energisemmäksi ja valmiimmaksi ottamaan vastaan tulevat haasteet, koska endorfiinit ovat kasvattaneet fyysisiä energiatasojamme. Vuonna 2016 tehdyn iäkkäämpiä aikuisia käsitelleen tutkimuksen mukaan 24 viikkoa kestänyt keskiraskaita aerobisia harjoituksia käsittänyt ohjelma kehitti tutkimukseen osallistuneiden henkilöiden kognitiivisia toimintoja, kuten keskittymiskykyä. Vaikka jotkut tutkijat ovatkin esittäneet epäilyksiä, että korkeamman intensiteetin harjoittelulla ei välttämättä olisi yhtä hyviä positiivisia vaikutuksia, havaittiin vuonna 2014 tehdyssä aisteihin ja motoriikkaan paneutuneessa yhdysvaltalaistutkimuksessa, että suurella intensiteetillä tehdyt harjoittelusessiot paransivat kognitiivisia toimintoja ainakin keskittymiskykyyn ja lyhytaikaisen muistin käyttöön liittyvissä tehtävissä.

Liikunnan psykologisen osuuden on havaittu vaikuttavan suoraan energiatasoihin. Tunnet olosi paremmaksi ja energisemmäksi. Useat tutkimukset ovat johdonmukaisesti osoittaneet, että säännöllisellä liikunnalla on yhteys alhaisempaan masentuneisuuden riskiin. Tähän vaikuttavat todennäköisesti useat eri mekanismit ja tekijät, ja vaaditaankin lisätutkimuksia, että voidaan määritellä miksi ja kuinka urheilu auttaa henkiseen olotilaan. Liikunnan on havaittu liittyvän hermokasvutekijöiksi kutsuttujen hermovälittäjäaineiden ja proteiinin vapautumiseen, mikä auttaa hermostoa luomaan uusia yhteyksiä, kehittää mahdollisesti aivojen toimintaa ja saattaa toimia masennuksen oireiden lievittäjänä. Vaikka pelkkä fyysinen aktiivisuus tarjoaa hyötyjä, myös sen sosiaalisen vaikutus ryhmäliikunnan muodossa saattaa auttaa olotilan parantumiseen.

Energiatasoja nostavat harjoitukset

Mikä tahansa urheilusuoritus tai fyysinen toiminta, joka nostaa sydämen sykettä ja saa veren virtaamaan vapauttaen endorfiinia, nostaa energiatasojasi. Hyvät kardiovaskulaariset harjoitukset vahvistavat myös sydäntäsi ja kasvattavat kuntoasi. Aerobisten harjoitusten on havaittu olevan paras vaihtoehto masennuksen oireiden helpottamiseksi, mutta esimerkiksi joogan kaltaisten pienemmän intensiteetin harjoitusten on myös huomattu tarjoavan mahdollisia hyötyjä olotilan kohentumisen suhteen. Tutkimukset ovat osoittaneet, että joogan harrastaminen voi vähentää masennusta ja ahdistusta. Vuonna 2016 julkaistussa masennusta ja ahdistuneisuutta käsitelleessä tutkimuksessa osoitettiin, että kuusi viikkoa kestänyt joogan harjoittaminen yhdessä normaalin masennuksenhoidon kanssa auttoi vähentämään masennuksen oireita.

Yli miljoonalta täysi-ikäiseltä osallistujalta vuosien 2011, 2013 ja 2015 aikana saadusta datasta vuonna 2018 analysoidussa tutkimuksessa havaittiin, että urheilua harrastavat henkilöt olivat kokeneet myös vähemmän mielenterveysongelmia tutkimusta edeltäneenä aikana ja että kaikenlainen urheilu, oli kyseessä sitten juokseminen, pyöräily, käveleminen, kuntosaliharjoittelu, talviurheilu tai muu vastaava, linkittyi yleisellä tasolla pienempään mielenterveysongelmien taakkaan. Joten kysymys siitä, mitkä ovat parhaita energiatasoja kasvattavia liikuntaharjoitteita, riippuu lähinnä sinusta itsestäsi ja pitämistäsi asioista. Liikunnan tulee olla nautinnollista, että se toimii parhaiten aerobisen tavoitteen puolesta. On tärkeää pitää yllä myös terveellistä ruokavaliota, jättää herkut pois ja lisätä proteiinin määrää lihasten rakentamiseksi.

Urheilun hyödyt ovat loputtomia

On olemassa kymmeniä syitä urheilla säännöllisesti. Se auttaa esimerkiksi pienentämään kehon rasvamäärää, kasvattaa lihasmassaa, tarjoaa suojaa lukuisilta hengenvaarallisilta sairauksilta, minkä lisäksi liikunta tarjoaa myös runsaasti henkisiä hyötyjä – voit lukea sen terveysvaikutuksista lisää niille omistetusta artikkelista. Säännöllinen liikunta on ehdottomasti yksi ylivoimaisesti parhaista asioista, joita voit tehdä terveytesi eteen, riippumatta liikunnan harrastamisen syistä. Liikunnalla on kuitenkin yksi merkittävä hyöty, joka auttaa sinua jaksamaan ja hyödyttää sinua lähes kaikissa elämäsi osa-alueissa: sen tarjoama lisäenergia. Liikunta auttaa sinua tuntemaan itsesi energisemmäksi ja terävämmäksi ajan myötä. Liikunnan aiheuttama mielihyvähormonien erittyminen elimistöösi saa sinut tuntemaan itsesi pirteämmäksi ja valmiimmaksi päivän haasteita varten.